• LOGIN
  • Geen producten in je winkelmand.

Meer bankiers, minder boeren!

Bankiers in fantasy

Het Drakenpad – Daniel Hanover

Een goede ontwikkeling in fantasyboeken is de toevoeging van wat meer specialistische beroepen, zoals bankiers. Ik kan me niet herinneren dat ik vroeger in een fantasyroman ooit een bank ben tegengekomen (hoewel ik graag wordt verbeterd), maar inmiddels spelen ze steeds vaker een rol in het verhaal. Joe Abercrombie heeft in zijn Eerste Wet-trilogie Valint & Balk, George R. R. Martin heeft de IJzerbank van Braavos en Daniel Hanover, in Het Drakenpad, de Medean Bank. Allen redelijk cruciaal voor veel van de actie.

Dat bankiers worden gebruikt is een teken dat er maar een beperkt aantal mogelijkheden zijn in de wereld van fantasypersonages. We hebben de boeren die geduldig in de modder porren, ridders die zwaarden met namen hebben, gevallen ridders, gevallen ridders die zich voordoen als boeren, nobele ridders die niet echt in ongenade zijn gevallen maar zich moeten voordoen als boeren voor een of ander complot, kooplieden, herbergiers, belegerde boeren, rijke boeren, hoeren, courtisanes, verschillende soorten adel, barbaren (in hordes of alleenstaand), geestelijken, priesters en monniken (vaak berucht of alcoholist), en ambachtslieden die verantwoordelijk zijn voor een scala aan goederen zoals manden en hoefijzers. Eigenlijk is de lijst vrijwel identiek aan de lijst van pelgrims in Chaucer’s Canterbury Tales. Maar daar houdt het ook wel een beetje op.

Ik begrijp natuurlijk dat de setting van de meeste epische fantasy pre-industrieel is, en dat de verscheidenheid aan beroepen zoals wij die kennen in onze huidige moderne wereld daarin niet bestaat. Er zijn geen waarzeggers die je via een hotline kunt bellen of app ontwikkelaars, of zumba-instructeurs, of makers van nieuwe deodorantgeuren. Frequente hongersnood, beperkingen op handel over lange afstanden, ontoereikende markten en economische systemen, en de wrede gevolgen van oorlog beperken nou eenmaal de opties om je daarin te bekwamen.

Zijderupsen

Dat gezegd hebbende, schrijvers van fantasy nemen die beperkte aantal mogelijkheden voor gegeven en selecteren dan daaruit zelfs nog een beperkter aantal. Ik stop zelf ook vaak verkopers of bedelaars in mijn verhaal, voordat ik mezelf eraan herinner dat er nog andere opties zijn. Heel veel andere opties. In het oude en middeleeuwse westen zouden we schilders, boekverluchters, architecten, componisten, cartografen, ingenieurs, vroedvrouwen, vertalers, scheepsbouwers en docenten hebben gevonden. Als we uit Europa stappen en ten oosten van de Himalaya naar voorbeelden zouden zoeken, vinden we een nog rijkere diversiteit waar we mee aan de slag kunnen. Er waren meer soorten handwerkslieden in Tang China omdat er meer soorten handwerk waren: porseleinmakers en houders van zijderupsen. Papiermakers, bouwers van klokken. Er waren astronomen en artsen en makers van allerlei soorten cosmetica.

Een armillarium (hemelbol)

Het is duidelijk dat wij, als lezers en schrijvers van fantasy, misschien niet dezelfde fascinatie hebben voor kwekers van zijderupsen als dat we hebben voor onoverwinnelijke barbaarse krijgers. Geweld verkoopt, seks verkoopt, politiek verkoopt, maar de ingenieur die toegewijd werkt aan het maken van een armillarium (hemelbol)? Dat spreekt wellicht wat minder tot de verbeelding. En eenvoudige boeren dan, daar lees je wel veel over? Nou ja, daar waren er natuurlijk ook gewoon heel veel van.

Hoe dan ook ben ik altijd gemotiveerd na te denken over alle mogelijkheden aan personages en hun beroepen en blij als ik dat onverwachte, maar toch uiterst geschikte personage tegenkom: een rechter, een glazenmaker of, inderdaad, een bankier. Ik vraag me af welke beroepen, velden of levensstijlen ik nog meer heb weggelaten? Ik hoor graag van schrijvers die het gelukt is om meer niet-standaard beroepen verzonnen te hebben in hun boeken!

20 november 2018

0 reacties op "Meer bankiers, minder boeren!"

Laat een bericht achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

© 2018 - Fantasy-Schrijven, onderdeel van Schrijversmarkt.
X